Подготовительные работы к сезону. За зимний период пчеловоды приводят в порядок все имеющееся на пасеке оборудование. Ремонтируют запасные ульи, обращая внимание на более плотное соединение составных частей, чтобы между ними не было больших щелей. Чтобы крыши ульев не пропускали воду, их покрывают

кровельным железом или другим водонепроницаемым материалом. Приобретают или изготовляют новые ульи, необходимые для расширения пасеки или замены ульев, пришедших в ветхое состояние. Ближе к весне производят покраску запасных ульев в разные цвета. До выставки пчел делают недостающее количество магазинных надставок, соломенных матов или подушек для утепления гнезд пчелиных семей, приобретают в пчеловодных магазинах вощину в обмен на проданный воск, заготавливают необходимые препараты для лечения больных пчелиных семей. Приводят в порядок пасечную площадку для размещения на ней ульев с пчелами. Принимают меры к ускорению таяния снега на отведенном для пасеки участке путем периодического рыхления и разбрасывания. Территорию хорошо очищают от сухих листьев, веток и другого сора. Для ульев устанавливают легкие подставки, заменяют подгнившие колышки. Под навес желательно поместить весы для контрольного улья, с помощью которых определяют начало медосбора, количество нектара поступившего в улей за день или за неделю, уменьшение веса пчелиной семьи (взвешивание производят вечером после прекращения лета пчел). На пасеке перед выставкой пчел в наиболее прогреваемом и защищенном от ветра месте устанавливают для них поилку, состоящую из бачка с краном и доски, поставленной под него, с зигзагообразно набитыми на нее планками, по которым стекает вода. Когда и как выставлять пчел. Спешить с выставкой пчел из зимовника не следует. При поддержании в нем нормальной температуры пчелы сидят спокойно, и если нет опасений, что в ульях кормовые запасы на исходе, пчелиные семьи выставляют, когда установится сравнительно теплая погода и просохнет земельный участок. Это часто совпадет с началом цветения мать-и-мачехи, орешника (лещины), ольхи и других растений, дающих пчелам пыльцу. Более ранняя выставка пчел может привести к некоторому ослаблению пчелиных семей. Это объясняется тем, что после облета пчел заметно активизируется жизнедеятельность пчелиных семей, возрастает потребность в свежем корме (нектар, пыльца) и воде для выращивания расплода. Поэтому пчелы вынуждены вылетать из ульев на поиски корма и в большом количестве коченеют и погибают, особенно при холодных порывистых ветрах. Значительные потери пчел наблюдаются в холодную солнечную погоду. Для выставки пчел выбирают тихий солнечный день, когда температура воздуха в тени повышается до 12°С и более. Ульи с пчелами выносят в ранние утренние часы с тем. чтобы в прохладное время они могли успокоиться, а уже 36 потом, когда потеплеет, сделать облет, во время которого познакомиться с местом нахождения своего жилища и освободиться от кала, накопившегося в кишечнике за зиму. Перед выносом ульев летки в них осторожно очищают от мертвых пчел и плотно закрывают летковыми задвижками или увлажненной паклей, ватой, сеном, чтобы пчелы не могли выйти из ульев. Пчелиные семьи переносят на носилках, состоящих из двух палок длиной по 2 м, между которыми закреплены две веревки. Улей ставят на веревки, последние должны плотно охватывать его снизу и частично — со стороны боковых стенок, летком назад. В этом случае идущий сзади может увидеть, не выползают ли пчелы из улья и, если они начнут появляться, принять необходимые меры (надо иметь зажженный дымарь, глину, паклю). Ульи расставляют на свои прошлогодние места, с направлением летков на юг или на юго-восток. На весы помещают улей с наиболее сильной семьей. Лишь такая семья может дать правильное представление о силе медосбора. Чтобы пчелы, возвращающиеся из полета, не падали на землю, легче и быстрее попадали в леток, к нему приставляют наклонно широкую подлетную доску. Для меньшего беспокойства пчелиных семей работы, связанные с выставкой пчел, выполняют с большой осторожностью. Пчелиные семьи, зимовавшие в укрытии, разносят на летние места до наступления заметного потепления, так как с повышением в дальнейшем температуры воздуха пчелы начнут волноваться и вылетать из ульев. В ульях, находившихся зимой на своих летних местах, перед возможным облетом пчелиных семей расширяют летки и очищают их от мертвых пчел и сора. Пчелы, выставленные из зимовника, энергично вылетают из ульев и совершают дружный массовый облет. Через непродолжительное время они возвращаются в свои ульи, а некоторые из них сразу же приступают к поискам пищи и прилетают с обножками цветочной пыльцы. Многие пчелы наводят в ульях чистоту, вынося из них накопившийся за зиму сор. При нахождении ульев близко один от другого, которые не имеют ориентиров и окрашены в один цвет, возможны блуждания пчел и их слеты из одних семей в другие, приводящие к ослаблению некоторых семей и усилению за их счет других. Чтобы этого не случилось, нижние и верхние летки открывают не во всех ульях подряд, а через один-два улья. После того как облет пчел одних семей станет заканчиваться, открывают летки в следующих ульях. По характеру облета пчел делают некоторые выводы о результатах их зимовки. Вялый вылет пчел из улья указывают на то, что в семье за зиму погибло много пчел или же в гнезде нет кормовых запасов. При гибели матки пчелы также плохо облетываются. Капли поноса около летка и на передней стенке улья говорят о том, что пчелы, по всей вероятности, зимовали на падевом меду и у них возник нозематоз. Все неблагополучные семьи берут на учет. Что надо делать в день выставки пчел. При хорошей погоде надо приложить все усилия к выполнению в этот день самых неотложных работ. Весной погода очень неустойчивая и после выставки пчел могут установиться холодные дождливые дни, когда нельзя открывать ульи. Из-за такой погоды может произойти гибель отдельных семей от голода и по другим причинам. Чтобы установить состояние пчелиных семей, сразу же после облета следует бегло осмотреть гнезда, начиная с тех семей, которые плохо летали. Если в семье нет корма, ей ставят запасные рамки с медом и пергой, а при их отсутствии на ночь в кормушках дают сахарный сироп или медово-сахарное тесто. Пчелиные семьи, гнезда которых оказались опоношенными или отсыревшими, желательно в этот же день пересадить в чистые, сухие ульи и взамен непригодных сотов дать хорошие, имеющие мед и пергу. Из ульев удаляют пустые рамки и гнезда хорошо утепляют. На небольшой пасеке в день выставки пчел очищают донья от зимнего подмора. Такую работу обычно выполняют два человека. Перед ее началом подготавливают запасное дно, скребок, щетку, ведро с водой, тряпки. Пчеловод и помощник становятся с боков улья, снимают и кладут на землю крышку щитком вниз, а затем на нее — улей. На место снятого улья устанавливают заранее подготовленное дно и на него — корпус снятого улья. Освободившееся дно хорошо очищают стамеской, насухо протирают отсыревшие места и используют для следующего улья. Несколько проб мертвых пчел вместе с мусором по 200—300 г направляют с сопроводительным письмом в ветлабораторию для исследования на наличие заболеваний. Всех остальных мертвых пчел закапывают в яму или сжигают. Во второй половине дня при заметно уменьшившемся лёте пчел во всех ульях с полноценными семьями закрывают верхние летки, а нижние — сокращают до 3—5 см (в слабых семьях оставляют открытыми только верхние летки). Сверху гнезда утепляют подушками или соломенными матами, которые перед этим раскладывают на крыши ульев для просушки. Весенняя ревизия пчелиных семей. Обычно во время первого (беглого) осмотра пчелиных семей выявляется их общее состояние и принимаются самые неотложные меры. Для более тщательного знакомства с результатами зимовки пчелиных семей и создания в дальнейшем для их развития всех необходимых условий проводят подробный осмотр семей с полной разборкой их гнезд. Эту работу осуществляют в первый же после выставки день при температуре воздуха в тени 14—15°С, когда уже нет больших опасений сильно охладить гнезда и застудить расплод. К ревизии готовят чистые запасные ульи, запасное дно, соты с медом и пергой и необходимый инвентарь для осмотра пчелиных семей. Во время осмотра определяют силу семей (по количеству улочек, занятых пчелами), число рамок с расплодом, примерное количество кормового меда и наличие перги. Пустые, отсыревшие и со следами поноса (не занятые расплодом) соты из ульев удаляют. Забирают также соты с испорченной пергой (заплесневевшая, окаменевшая), чтобы пчелы не тратили силы для их очистки, удаляют из гнезда рамки с закисшим и закристаллизовавшимся медом. При недостатке корма в гнезда ставят запасные рамки с медом и пергой. В каждой семье должно быть не менее 1 кг углеводного корма в расчете на полную улочку пчел. При отсутствии заготовленных в прошлом году кормовых рамок семьям дают сахарный сироп. Изъятый из ульев закристаллизовавшийся мед в сотах периодически распечатывают, сбрызгивают теплой водой и ставят на край гнезда. Пчелы его постепенно заберут из ячеек (сбрызгивание меда водой повторяют). О качестве матки судят по имеющемуся в гнезде расплоду. При хорошей матке соты обычно заняты сплошным расплодом. Когда же среди запечатанных ячеек встречается много пустых, выясняют причину появления пестрого расплода. Такой расплод бывает в семьях с плохой маткой или в слабых семьях, в которых пчелы не очистили подряд все ячейки. Не бывает сплошного расплода и в семьях, пораженных гнильцами (болезнь расплода). В гнезде оставляют столько рамок, сколько их занято пчелами. Если в улье остается неполный комплект сотов, то их сдвигают к одной стенке, а с другой стороны гнезда ставят диафрагму (разделительную доску). В середине гнезда размещают рамки с расплодом, а по краям — с кормовыми запасами. Сверху на гнезда кладут утепления. Из ульев, в которых обнаружены отсыревшие стенки или донья являются неотъемными, семьи пчел пересаживают в запасные чистые ульи. Это делается следующим образом: улей с пчелами снимают с подставки (или с колышков) и ставят сзади, на его место устанавливают запасной улей, в нем аккуратно размещают перенесенные рамки, в том же порядке, в каком они стояли раньше. Пустой улей после освобождения от мертвых пчел и сора хорошо очищают, дезинфицируют и пересаживают в него следующую пчелиную семью. Зимовавшие пчелиные семьи в двух десятирамочных корпусах на рамках 435 X 230 мм весной занимают, как правило, лишь верхний корпус, а в нижнем находятся в основом пустые соты. В этом случае верхний корпус опускают на очищенное дно, а нижний с пустыми рамками убирают в помещение; пригодные для использования соты сохраняют, а плохие — перерабатывают на воск. На небольшой пасеке в 3—5 ульев пчеловод запоминает состояние каждой семьи, а при наличии значительного количества семей ведет пасечные записи после их каждого подробного осмотра. Для этого рекомендуется в тетради завести на каждую семью карточку по следующей примерной форме. Сохранение тепла в ульях. Исключительно важное значение для развития пчелиных семей имеет температурный режим в гнезде. Пчелиные семьи стремятся в весенний период вырастить как можно больше расплода и быстрее нарастить силу. Когда в гнезде есть расплод, пчелы поддерживают температуру на сотах, занятых им, на уровне 34—35 °С. Если же она будет ниже, то сроки развития пчел удлиняются или расплод может даже погибнуть. Для поддержания температуры на оптимальном уровне и выработки молочка для кормления личинок пчелам приходится потреблять значительное количество корма и затрачивать много энергии.